USAF:n B-52H-pommikone lensi muodostelmassa ruotsalaisten Gripeneiden kanssa Itämeren yllä

baltops15_1Yhdysvaltain ilmavoimien Boeing B-52H Stratofortress -pommikone lensi Itämeren yllä yhdessä neljän ruotsalaisen Saab JAS 39C Gripen -hävittäjän kanssa. Näyttävä muodostelma liittyi meneillään olevaan BALTOPS15-harjoitukseen ja B-52:n miinoitustehtävään. Myös Suomi osallistuu harjoitukseen.

NATO:n monikansallisia BALTOPS-harjoituksia (Baltic Operations) on järjestetty vuodesta 1971 alkaen. Ruotsi on ollut mukana 23 kertaa.

Tänä vuonna harjoitus järjestetään 5. - 20. kesäkuuta ja mukana on 17 valtiota. Henkilöstöä on 4500, sota-aluksia 50 sekä lentokoneita ja helikoptereita niin ikään 50.

Lisäksi BALTOPS-harjoitukseen osallistuu puolalainen sukellusvene ja lukuisia pienempiä aluksia. Ruotsista mukana on rannikkokompanian ohella mukana mm. kahdeksan Saab JAS 39 Gripen -hävittäjää.

baltops15_4

BALTOPS15:n pääteemana on harjoitella ilma- ja erikoisjoukoilla tuettuja maihinnousuoperaatioita monikansallisessa toimintaympäristössä.

Harjoituksen skenaariona on vaativa kriisitilanne, jossa eri puolustushaarojen joukot toimivat yhdessä. Painopisteenä ovat merelliset operaatiot.

Harjoitus on Uudenmaan prikaatin ja sen perustaman, NRF-valmiudessa (Nato Response Force) olevan kansainvälisen rannikkojääkäriyksikön vuoden 2015 pääkoulutustapahtuma. Lisäksi mukana on koulutuspurjehduksella oleva miinalaiva Hämeenmaa. Suomen merivoimat on osallistunut harjoitukseen vuodesta 1993.

BALTOPS15- ja samaan aikaan käynnissä olleeseen Saber Strike 15 -harjoitukseen osallistui myös Yhdysvaltain ilmavoimien Boeing B-52H Stratofortress -pommikoneita (klikkaa kuvat suuremmaksi).

quickstrike_usafTyypin meritoimintakykyyn kuuluu mm. miinoittaminen. Kahta konetta varten valmisteltiin 18 kappaletta MK-62 Quick Strike -merimiinan harjoitusversiota (kuvassa oikealla). B-52H kuljettaa niitä sisäisessä pommikuilussaan.

Stratofortress-koneet kuuluuvat 5th Bomb Wingille, jonka kotikenttä on Minot Air Force Base Pohjois-Dakotassa Yhdysvalloissa. BaltOps-harjoituksessa ne tukeutuivat RAF Fairfordin tukikohtaan Englannissa.

Suunniteltu jo 50-luvun alussa

baltops15_3

Ensimmäiset kahdeksanmoottoriset B-52 Stratofortress -koneet valmistuivat vuonna 1952. Hämmästyttävää kyllä, Yhdysvaltojen ilmavoimat aikoo käyttää tyyppiä ainakin vuoteen 2040 asti.

Uusin B-52-koneen H-mallin yksilö 61-040 valmistui lajinsa viimeisenä Boeingin kokoonpanolinjalta Wichitassa Kansasissa 26. lokakuuta 1962.

Yhdysvaltojen pommikonelaivastossa on nykyisin myös 20 Northrop Grumman B-2 Spirit (ensilento 1989) ja 62 Rockwell B-1B Lancer -konetta (ensilento 1974). Lisäksi käytössä on 76 Boeing B-52 Stratofortressia.+TT+

baltops15_2

baltops15_5Lue myös: